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L’asteroide di Halloween.

L’asteroide di Halloween sfiorerà la Terra a fine mese, visibile anche dall’Italia
Del diametro di 500 metri, il corpo celeste sarà visibile anche dal nostro Paese ad una distanza di tutta sicurezza

Si avvicina l’asteroide di Halloween: del diametro di circa 500 metri si chiama 2015 TB145 e passerà il 31 ottobre alle ore 18,18 (italiane), a circa 500mila chilometri dalla Terra, ossia 1,3 volte la distanza della Luna.

Sarà visibile anche dall’Italia soprattutto la notte precedente all’avvicinamento. Naturalmente, “non ci sono pericoli di impatto con il nostro pianeta perchè la distanza è di tutta sicurezza”, osserva l’astrofisico Gianluca Masi, responsabile del Virtual Telescope, aggiungendo anche che sarà un’ottima occasione per osservare da vicino questo asteroide.

Secondo la Nasa dovrebbe essere uno dei migliori bersagli radar dell’anno e per questo ha programmato osservazioni con i telescopi Green Bank e Arecibo. Per avere un altro passaggio ravvicinato di un oggetto noto, di queste dimensioni, sottolinea l’Agenzia spaziale americana, bisognerà aspettare fino al 2027, quando passerà l’asteroide 1999 AN10.

“Sarà un avvicinamento importante – rileva Masi – al momento della minima distanza dalla Terra l’asteroide sarà molto luminoso, avrà magnitudine 10, cioè alla portata di un binocolo e di un piccolo telescopio amatoriale”.

Tuttavia dall’Italia, aggiunge, il 31 ottobre l’osservazione non sarà facile, perchè l’oggetto sarà molto basso sull’orizzonte e ci sarà la luce ingombrante della Luna che avrà da poco superato la fase piena, prevista per il 27 ottobre. Ci saranno condizioni migliori la notte precedente al massimo avvicinamento, ovvero tra il 30 e il 31 ottobre, “quando” – spiega l’astrofisico – la luminosità dell’asteroide sarà di magnitudine 12 ma alla portata di un buon telescopio anche amatoriale del diametro compreso fra 15-20 centimetri”.

Si potrà tentare l’osservazione dopo le 23,00, prosegue Masi, quando 2015 TB145 sarà tra le stelle della costellazione di Orione. L’unico problema, sottolinea, “potrebbe essere la Luna che sarà ancora molto luminosa”.

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